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寝汗の意味は何?寝汗をかかないようにできる?

公開日: : 最終更新日:2014/06/14 睡眠に関する基礎知識

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寝汗をかいて体温を調整する

 眠っている時の汗は「寝汗」と呼ばれます。寝汗は体の深部温度調節のために必要です。日中に外が暑くて汗をかいたり、運動をするとダラダラと汗をかくのと同じで、寝ている間は額やわきの下、背中などから寝汗をかきます。

>>暑い夏や寒い冬に寝つきが悪い、眠れなくなる理由は?

なお、緊張した時には体温調整の場合とは別のところから汗をかきます。「手に汗握る」「冷や汗が出る」などの言い方がされる事態がこれです。手のひらや足の裹から嫌な汗をかきます。

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寝汗はかなり大量

 夏でなくても、眠っている間はかなりの寝汗をかきます。調査によると、大人だと一晩でコップー杯分の寝汗をかくそうです。これは極めて生理的な現象で、脳の睡眠中枢が命令しているために起こります。汗をかいて熱を放出し、体の深部温度を下げておくことで、睡眠を継続させるのです。これにより、体の活動を抑え、エネルギー消費しないようにして体と脳をじっくりと休息させます。そのため、寝汗は睡眠の最初の1~2時間のもっとも深い睡眠のときに多く起こります。

寝汗をかいているときに起こされると不快な気持ちになる

 すでに説明したとおり、寝汗をかいているときは深部体温が下がっており、ぐっすりと深い睡眠をしている時期になります。そういうときに起こされると、脳が急に起こされるため非常にストレスに感じ、頭は重くて大変気分を害してしまいます。夜に急に起こされて嫌な思いをしたときにかぎって、じっとりと汗をかいているのはこういう理由です。そのため、寝汗は悪いものという扱いを受けやすいのも事実です。

 ですが、人間は汗をかくメカニズムがかなり発達しており、起きていても眠っていても「汗」で体温を調節することができる貴重な動物なのです。

 もし、将来科学が発達し、汗による体温調節を自由自在に操ることができるようになれば、睡眠のタイミングを好きなようにコントロールできるようになるかもしれません。

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