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電車の中で猛烈に眠くなるのはなぜ?

公開日: : 最終更新日:2014/06/12 睡眠に関する基礎知識

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終電を乗り過ごしてしまう理由とは

仕事が終わり、帰りの電車でうっかり寝てしまって、目的の駅を乗り過ごす…。そんな経験をしたことがある人もいるでしょう。乗り換えれば帰れる時間帯ならまだいいのですが、終電だと乗り過ごすと電車では帰宅できなくなり非常に困ったことになります。結局タクシーで1万円以上かけて帰宅した、なんてことはできれば避けたいところです。

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どうして電車の中だと眠くなるのか?

電車での眠気は、体の傾きを感知する前庭感覚(平衡感覚)が深く関わっています。前庭感覚が体の揺れを検知すると、脳の覚醒に関わる上行性網様体賦活系という神経系統が動作します。

体が強くすばやく揺れた場合は、前庭感覚が上行性網様体賦活系を活発にして脳を覚醒させます。これは、うとうとしている人の体を強く揺さぶると目覚めたりすることからもわかります。

ところが、体がゆっくりと単調なリズムで揺れた場合は、反対に上行性網様体賦活系の働きが弱まり、脳が眠くなることがわかっています。例えば、赤ちゃんを抱っこしたり、ゆりかごに入れてゆっくり揺らすと前庭感覚の作用が働き、眠らせることができます。

電車の中は単調な振動がゆっくりと起こる空間なので、上行性網様体賦活系の働きが弱まりやすくなっています。そのため、電車の椅子に座っているとだんだん眠くなるのです。睡眠不足だったり、疲れがたまっていると余計に眠くなることでしょう。

終電の異様な眠気の秘密

電車に乗っていると眠くなりやすいことはわかりましたが、それではなぜ終電は輪をかけて猛烈に眠くなるのでしょうか? これには、深部体温リズムが関係しています。

>>睡眠を支配する3つの生体リズム

深部体温は起床後11時間後にピークを迎えますが、その後は徐々に下がっていきます。仕事が終わって帰宅する時間帯は深部体温が最低温度に向かってどんどん下がっているタイミングなので、眠気を感じやすくなります。そこに電車の前庭感覚による眠気が重なるため、2重の効果で強烈に眠い状態となるのです。

終電で眠るのは生体リズムの面でもオススメできない

終電で寝てしまうと目的の駅を乗り過ごす可能性がありますが、問題はそれだけではありません。もし目的地で起きられたとしても、眠ってしまった分生体リズムが後ろにずれることになり、家に帰ってから寝つけなかったり、寝ても疲れが取れないといった事態になってしまいます。そして、また次の日に居眠りしてしまい、朝の疲れが取れず…という悪循環になってしまいます。このリスクは終電に限らず、夜の時間帯の電車ではいつでも起こりうることなので、学生や主婦の方でも注意が必要です。

夜に電車の中で眠くなった場合は、できるだけ帰宅するまで我慢する必要があります。

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