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暑い夏や寒い冬に寝つきが悪い、眠れなくなる理由は?

公開日: : 睡眠に関する基礎知識

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暑い夏も寒い冬も寝つきは悪くなる

 夏の暑い日に、寝苦しくてなかなか眠れない経験をしたことがあるはずです。反対に、寒い冬に布団の冷たさが気になって眠れないこともあります。寒くて途中で目が覚めることもあります。

これは気温の高さや低さが不快に感じて眠れない、という単純な話ではありません。実は、しっかりとした理由があります。

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体温が下がると眠気が生じる

 爬虫類などの変温動物は、外の気温が下がるにつれて体内温度も下がり、次第に活動できなくなって睡眠に入ります。しかし、哺乳類は恒温動物なので、外の温度の影響があっても体温を保つことができます。

したがって、睡眠も外の気温の影響はそれほど受けず、体温を自分自身で下げることで眠気を引き起こします。

>>夕方や夜の眠気を効果的に解消する対策方法

 夜に眠くなるのは身体の深部体温が下がっているためですが、身体はポカポカと暖かく感じます。これは、手先やつま先などの、身体の表面を温かくすることで、体内の熱を放出しているからなのです。脳の睡眠をつかさどる部分(睡眠中枢)は積極的に体から外に向けて熱を逃がすことで体内温度を効率的に低くして、睡眠に促しているのです。赤ちゃんも眠くなると手足の先が温かくなっていきますが、これも脳の睡眠中枢が体温を下げようとして体から熱を放出しているからなのです。

では、体が温かくならないとどうなるか? 体が熱を放出できなくなり、深部体温が下がらないため寝つきが悪くなります。冬の場合は手足の血管が縮んで体温を放出しないようにするので、深部体温が下がらずに寝つけなくなるのです。また、冷え性などで手足が冷たい人は、熱を逃がすことができないため入眠しにくくなります。

夏の場合も同様です。日本の夏は高温多湿なので、手足から汗をかいてもうまく放熱できません。そのため深部体温が下がりにくく、寝苦しく感じてしまうのです。

>>冷え性の人は睡眠不足や不眠症になりやすい

 冬の寒い日に、布団にもぐりこんで体を温めると、徐々に血管が開いて手足が放熱を初め、眠る体勢に入ることができます。夏の場合は、部屋を乾燥させてやればずっと寝つきがよくなります。

 結局のところ、冬でも夏でも寝つきが悪くなるのは、深部体温がうまく下げられないことが原因なのです。

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